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직장인의 심리상자(Are you ready to succeed?)

스리쿠마 S. 라오 / 이은주 / 명진출판| 정가: 12,000원

모든 건 마음먹기에 달렸다

“인간에게 가장 중요한 자산은 ‘행복해질 수 있는 능력’이다. 그 행복의 열쇠를 다른 사람에게 넘기지 마라.” 이 구절에 넘어가 책을 끝까지 읽게 됐다. 원제는 ‘Are You Ready to Succeed?’다. 번역판 제목에 ‘직장인’을 집어넣을 이유가 없는 책이다. 그래도 굳이 ‘직장인’을 내세운 건, 요즘 직장인들 형편이 그만큼 딱해서일 게다. 월급쟁이들, 유례없는 불황 속에 바짝 몸 사리느라 더 고달파졌다. 박봉도 격무도 ‘고마운 줄 알고’ 감수해야 한다. 더 무서운 건 언제 닥칠지 모를 구조조정의 칼날이다. 머리끝까지 스트레스가 차 있는 직장인들에게 이 책은 “당신이 고통스러워하고 불안감을 느끼는 지금 그 현실이 진짜가 아닐 수 있다”고 말한다. 솔깃한 미끼다.

언제까지나 잘 나갈 줄 알았던 ‘자기계발서’의 성장세가 주춤하다. 그 얘기가 그 얘기인 자기계발서에 독자들이 등을 돌리기 시작한 것 같다. 교보문고 집계에서도 2007년엔 연간 종합 베스트셀러 20위권 안에 자기계발서가 7종 포함됐으나 지난해에는 5종으로 줄었다. 하지만 그 와중에도 『시크릿』은 선전했다. 지난해 교보문고 베스트셀러 1위. 2007년에 이어 2년 연속 정상을 차지했다. “원하는 것이 이미 이루어졌다고 생각하고 행동하라”는 다분히 주술적인 처방이 통한 것이다. 미국 컬럼비아 대학 MBA 과정의 ‘창조성과 자기완성’ 강좌 내용을 정리한 이 책도 “좋게 생각하라”는 메시지를 전한다는 점에서 『시크릿』과 비슷하다. 하지만 『시크릿』보다 훨씬 논리적이다. ‘긍정적인 사고’가 왜 중요한지를 명쾌하게 풀어냈다.

괴로운 현실을 편안한 현실로 바꾸기.

책에 따르면, 마음먹기에 달려있다. 예를 들며 이렇다. 내게 못되게 구는 동료 때문에 괴롭다고 치자. 그럴 땐 ‘그가 나에게 콤플렉스를 느끼기 때문이다’ ‘그는 나에게 관심을 끌기 위해 저러는 거다’ ‘나는 그를 통해 세상에는 다양한 인간이 존재한다는 것을 알게 되고 있다’ 등으로 생각하라는 것이다. 그리고 그 생각에 따라 행동하라는 것인데, 당연히 어색할 터다. 그렇다면 새로운 배역을 맡았다 치고 연기를 하라는 게 책의 주문이다. SKT 광고처럼 “생각대로 하면 되고”다.
저자(컬럼비아대학 경영대학원 부교수)는 ‘떠버리’와 ‘파수꾼’이란 새로운 개념도 만들어냈다. 둘 다 내 마음 속에 있는 목소리들이다. ‘떠버리’는 내 마음 속에서 하루 종일 쉴 새 없이 종알대는 ‘판단의 소리’다. 은근슬쩍 부정적인 생각을 갖게 만드는 능력이 탁월한 목소리다. “오늘 하루도 늦게 일어났군. 봐봐. 내가 하는 일이 이렇지. 오늘 하루도 잘 보내긴 글렀어”처럼 노골적으로 스스로를 비하할 때도 있고, 아주 교묘한 방법으로 열등감을 자극하기도 한다. 이런 식이다. “스티브 좀 봐. 얼마나 친절하고 상냥하냐고. 회의시간에는 얼마나 발표를 잘 하느냐 말이야. 그런 사람이 승진하는 거지. 파워포인트 슬라이드 하나 제대로 활용할 줄 모르는 나 같은 인간이 승진은 무슨 승진.”
‘떠버리’때문에 스스로 기가 죽는 일도 많단다. 못된 상관의 등쌀에 참을 수 없는 상황이라 치자. 상사에게 대화를 시도하거나 건의를 해야 하는데…. “이런 직장이라도 있는 것을 감지덕지해야 하는 판국에 무슨 투정이야? 지금은 불경기라고. 해고당하면 나만 손해지. 여기서 나가면 어디로 갈건데?” ‘떠버리’의 이런 속삭임에 불합리한 상황에서도 그대로 주저앉아버리게 된다는 것이다(사실 이 상황에서는 ‘떠버리’의 역할을 비난만 할 수는 없다. “억울하더라도 일단 입 다물고 있으라”고 조언하는 처세서도 여럿 봤다).
이런 ‘떠버리’를 통제할 수 있는 존재가 ‘파수꾼’이다. 저자는 “마음 밭에 파수꾼을 불러내라”고 조언한다. ‘파수꾼’은 나 자신에 대해 냉정하고 객관적으로 관찰만 한다. 절대 판단하지 않는다는 게 ‘떠버리’와 다른 점이다. “다이어트를 하기로 해놓고 또 피자를 먹고 있구나. 그러고는 다이어트 약속을 저버린 스스로를 탓하며 괴로워하겠지. 살찌는 음식을 피한다는 아주 사소한 약속조차 지키지 못하는 위인이 무슨 일인들 제대로 할 수 있겠느냐는 생각에 크게 낙심하겠지. 자신의 행동이 못마땅해서 이제는 마구 소리를 지르는군.” 이런 객관적인 목소리가 내 감정을 통제해 마음이 마냥 부정적으로 흐르는 것을 막는다. “내 행복의 열쇠를 내가 쥐는” 첫걸음인 셈이다.
‘세상에서 다치지 않고 자신을 지키며 사는 법’에 대한 내용도 재미있다. 비법은 간단하다. ‘그나마 다행’이라고 생각하라는 것이다. ‘새옹지마’ 고사와도 통하는 조언이다. 결국은 마음먹기에 달렸다는 얘긴데, 저자는 여기에다 ‘자비로운 우주관’까지 덧붙였다.
“우주는 어떻게든 우리와 친밀하게 엮여 굴러가고 싶어 하며, 우주는 우리가 원하는 것을 주고 싶어 한다. 그리고 우리의 모든 생각과 말과 행동은 그런 우주에 영향을 미친다”라니, 다소 황당하게 들릴 수도 있다. 하지만 저자는 “고마워하면 고마워할 일들이 늘어나게 되고, 불평을 하면 불평할 일들이 늘어나게 된다”는 강한 소신을 갖고 있다. 그리고 이를 ‘덤의 법칙’ ‘우주의 원리’라고 명명했다. 그래서 기적을 믿는 사람은 기적이 일어나는 세상에, 안 믿는 사람은 기적이 안 일어나는 세상에 살게 된다고 한다. 이 역시 마음 다스리기가 관건인 일이다.

마음 편하게 살기 위해선 ‘이기심의 법칙’도 아는 게 좋다. 사람은 다 이기적이라는 평범한 진리다. 이를 실생활에 적용시키니 꽤 유용하다. 컵을 떨어뜨려 깼을 때 ‘중력의 법칙’을 원망하지 않듯, 자기중심적으로 행동하는 타인 때문에 열 받지 말라는 것이다. 모두들 다 자신의 이기심을 위해 행동할 뿐이니, 나 자신에 대한 죄책감이나 남을 탓하는 마음을 훌훌 털어버리라는 조언이다.책은 진취적인 자기계발서와는 거리가 멀다. 극단적으로 말하자면, 바깥세상이 어떻게 돌아가든 ‘다행이야’ ‘잘 될 거야’를 되뇌이며 마음 편하게 살라는 조언이다. 마치 명상책이나 자기수양책 같다. 이런 유의 자기계발서가 전세계에서 통하는 게 요즘이다. 그만큼 불안과 위기의 시대에 우리는 산다.

[기획회의] 이지영